Kaws

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Kaws: Biographie

Kaws, artiste et designer, est célèbre pour ses "jouets", des personnages iconiques inspirés du monde Pop et de la culture de masse. Ils sont représentés dans ses sculptures inimitables, mais aussi dans des peintures, des installations et des œuvres graphiques.

Connu sous le nom de KAWS, Brian Donnelly est né en 1974 à Jersey City et a abordé le monde du Street art dès son plus jeune âge, alors qu'il fréquentait la St. Anthony High School. C'est là qu'il a créé le tag "KAWS", qu'il a peint sur le toit d'un immeuble voisin afin de pouvoir l’admirer pendant ses cours au lycée. Comme il l'a déclaré, le mot n'a aucune signification et a été choisi par l'artiste pour des raisons esthétiques, en raison de l'aspect des lettres les unes à côté des autres.

Après avoir poursuivi ses études à la School of Visual Arts de New York City, il a travaillé dans la ville comme animateur indépendant en peignant des arrière-plans pour des séries animées très connues (comme "101 Dalmatiens : The Series"). Parallèlement, il commence sa carrière de street artiste dans le New York des années 1990. L'art de KAWS est né en "subtilisant" les panneaux d'affichage, les abribus et les cabines téléphoniques : il modifiait les publicités et les panneaux d'affichage dans un style provocateur et parodique, en y faisant figurer les premières idées de ses futurs personnages.

Kaws: Companion et les autres personnages

Depuis les premières œuvres de Street art, le style de KAWS a évolué pour devenir le sujet le plus emblématique de la production de KAWS : Companion. Il s'agit de la poupée KAWS, créée après avoir visité le Japon en 1999 et avoir été impressionnée par Bounty Hunter, une marque de streetwear qui produisait également des jouets.

Avec sa première œuvre, la poupée KAWS a connu un succès immédiat. La KAWS Companion (1999) a été produite en édition limitée à 500 exemplaires et a presque immédiatement été épuisée. À partir de ce moment, Companion est devenu son personnage le plus récurrent et le plus emblématique. Mais d'autres figurines KAWS ont également été créées, certaines inspirées de personnages préexistants du monde de la Pop et de la culture de masse tels que SpongeBob, Snoopy, Dark Vador, le Michelin Man et bien d'autres. Parmi les plus connus, citons Accomplice, Chum, Bendy, BFF et Bearbrick.

Et ce qui est vraiment notable, il y a aussi The Kimpsons, une série inspirée des Simpsons qui a conduit au record d'enchères actuel de l'artiste en 2019. En effet, l'œuvre de KAWS The Kaws Album a été vendue chez Sotheby's à Hong Kong pour l'équivalent de plus de 13 millions d'euros (acheteur premium inclus), marquant ainsi le record de l'artiste. La peinture acrylique sur toile de 2005 était une réinterprétation de la couverture de l'album The Beatles' Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, mais avec des personnages de Simpson encombrant la composition.

Touchant à une grande variété de techniques différentes, les nombreuses figures inventées par l'artiste vont des jouets/figures d'action aux peintures, œuvres graphiques, installations et sculptures réelles. Des statues KAWS à grande échelle ont été installées dans l'espace urbain, et ses œuvres plus importantes comprennent une version flottante gonflable de Companion de plus de 35 mètres de long installée en 2019 au port Victoria de Hong Kong.

Comparaison entre les influences de Warhol et de Kaws

KAWS a été comparé à Jean-Michel Basquiat et Keith Haring, dont les styles inimitables ont débuté dans la rue pour ensuite trouver l'intérêt des critiques et des galeristes. Une deuxième comparaison associe KAWS à des artistes tels qu'Andy Warhol et Jeff Koons : ceci en raison de leur lien profond avec la société de masse et de leur compréhension instinctive des possibilités de l'art à l'ère de la reproduction mécanique.

KAWS a mentionné que ses influences allaient de Claes Oldenburg et Tom Wesselman à Takashi Murakami. En particulier, Murakami partage avec KAWS l'idée d'une expansion de l'art dans les collaborations avec les marques, les projets et les productions à grande échelle.

Collaboration avec des marques

"KAWS navigue avec aisance entre la culture de la rue, le grand art et le marché commercial de masse. Ses références à la culture populaire capturent véritablement l'essence de l’esprit du passé et présent, sapant les héros de dessins animés pour renforcer l'idée qu'il ne fait aucune distinction entre les concepts de 'high' et 'low' art." - Alex Branczik, directeur principal de Sotheby's de European Head of Contemporary Art.

Au début des années 2000, KAWS a lancé avec succès sa marque de mode, Original Fake, mais ses collaborations avec des marques et des célébrités du monde entier ont eu encore plus de succès.

Ses collaborations avec les marques culte du streetwear incluent Bathing Ape et Supreme, mais aussi Undercover, Burton, Vans et bien d'autres.

En 2008, il a conçu la couverture de l'album 808s & Heartbreak de Kanye West, et plus récemment, il a dessiné une version des Nike Air Jordans.

En 2019, à l'occasion de la Fashion Week de Paris, le créateur de Dior Kim Jones a présenté sa collection printemps-été 2019 avec une interprétation par KAWS du dessin de l'abeille emblématique de la marque et une sculpture de fleurs roses de 30 pieds de haut représentant le personnage de "BFF" de KAWS dans un costume Dior sont apparues sur le lieu du défilé.

Enfin, parmi les collaborations les plus réussies de l'artiste figure Uniqlo x KAWS, qui a donné lieu à une collection capsule en 2019 pour célébrer l'anniversaire de la marque japonaise. Vendue en un temps record, la collection combinait des références aux jouets emblématiques de KAWS avec des personnages de Sesame Street, une série télévisée américaine des années 1970.

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